Barry Spencer, typographe futuriste

Le programme 36 days of type , toujours en cours, invite les typographes à partager chaque jour sur Instagram un caractère inédit. À cette occasion, Barry Spencer a animé des glyphes kaléidoscopes basés sur des grilles de sa création. Focus sur le travail étonnant du designer.

Dans ses premiers travaux typographiques, le graphiste australien utilisait des jeux de décalage, de coupe, d’effacement, mais préservait, par ses lettres géométrisées, une lisibilité relative.


Musak, en 2008, s’inspire de la partition musicale.

Petit à petit, le dessin des caractères ne permet plus leur compréhension et les formes deviennent symboles. Au delà de la typographie : la typographie spéculative, sujet de la thèse doctorale présentée en 2014 par Barry Spencer.


Apelo, en 2014, a été bâtie à partir de la grille d’un bloc-notes offert au graphiste par Philippe Apeloig. Les glyphes originaux – lisibles – sont séparés par un axe central : la moitié droite de la lettre est alors déplacée vers la gauche.

En 2015, il dessine quotidiennement, durant 100 jours, une grille unique. Chacune d’entre elles a été vectorisée sur Illustrator, cinq ont été éditées sous forme de carnets. Barry Spencer les utilise comme base de création de polices.


Clara – au départ destiné à être utilisée dans un magazine – se base sur la grille n°17. Barry Spencer l’a cryptée et poste régulièrement sur son Instagram des indices pour la déchiffrer.

Par ailleurs enseignant, il défend l’expérimentation, et invite à se défaire des perceptions et schémas standards. Son ambition est de créer cent polices à partir de chacune des cent grilles. Affaire (typographique) à suivre …

Par Stéphanie Thiriet

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